Ein Switch ist sozusagen ein Verteilerknoten in einem Computernetzwerk. Alle Computer werden in einem Netzwerk zentral mit einem Switch verbunden, daher besitzt ein solches Netzwerk einen so genannten sternförmigen Aufbau.

Ein Switch stellt die volle Durchsatzleistung jedem einzelnen Port in beiden Richtungen zur Verfügung, im Gegensatz zum Hub, dort müssen sich alle Kanäle die maximale Durchsatzrate teilen. Moderne Switches lassen sich verwalten und sogar virtuelle Netze einrichten.

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