Hoaxes sind keine Viren, sondern Ketten-E-Mails, Chatnachrichten und Nachrichten in sozialen Netzwerken wie Facebook, die vorgeben, vor Viren zu warnen. Typische Kennzeichen eines Scherzvirus sind die Behauptungen, dass der Virus extrem gefährlich sei und es derzeit kein Gegenmittel gebe. Der Hoax lebt davon, dass der Aufforderung, die Warnung an alle Bekannten weiterzuleiten, nachgekommen wird.

Aber auch alle Falschmeldungen, die weitergeleitet werden, zählen dazu. Gerade im Zeitalter von Facebook & Co. hat sich die Zahl der Hoaxes dramatisch erhöht. Es ist also vorsicht geboten, wenn man Informationen von mehreren Mitgliedern erhält, die den gleichen Wortlaut haben und eine Weiterleitung fordern.

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